La nueva vida de Abel Gallegos tras su triunfo en el LAAC 2020

11 de Noviembre - 2021

A sólo 190 km de Buenos Aires, en 25 de Mayo, un pequeño pueblo de la pampa Argentina y en un rincón donde pocos hubieran imaginado que podía suceder, el golf le tocó la cabeza con su varita mágica a un chico de 18 años y le cambió la vida.


Abel Gallegos dejó su puesto de arquero en los partidos de fútbol tan típicos de su barrio por el guante de golf y así ese grandote con cara de bueno, poco a poco fue metiéndose en un mundo que lo llevaría a cumplir rápidamente muchos de sus sueños.


Su victoria en el Latin America Amateur Championship de 2020, disputado en el campo El Camaleón de Mayakoba, en la Riviera Maya mexicana le abrió al argentino un sinfín de posibilidades y experiencias de las que todavía sigue sacándole el jugo.


“Me cambió la vida. Llegué a mi casa y me llovían los llamados, tuve que tomar decisiones importantes y eso creo que fue de lo más positivo que me dio haber ganado el LAAC, más allá de lo deportivo”, comenta Abel.


Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la United States Golf Association (USGA), el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe. El campeonato se desarrolla anualmente en los mejores campos de América Latina y muestra el creciente talento del deporte en la región, incluidos los ganadores en el PGA TOUR y los atletas olímpicos de 2020 como el chileno Joaquín Niemann (campeón del LAAC 2018) y el colombiano Sebastián Muñoz.


El campeón del LAAC recibirá una invitación al Masters Tournament 2022 en Augusta National Golf Club y una invitación para jugar The 150th Open en St Andrews. Además, el ganador obtendrá exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible y está exento para las etapas finales de clasificación para el 122th U.S. Open que se jugará en The Country Club en Brookline, Massachusetts. Asimismo, el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan directamente a las fases finales de clasificación para ingresar a The 150th Open y al 122th U.S. Open.


De todas maneras, no fue tan fácil para “Abelito”. La dura realidad mundial de un 2020 en pandemia postergó sus ilusiones y el joven que hoy está radicado en Orlando, Estados Unidos, tuvo que esperar varios meses para cumplir sus sueños.


A mediados de agosto del 2020 y cuando en Estados Unidos ya se jugaba al golf respetando todos los cuidados pertinentes, Gallegos hizo su debut en el U.S. Amateur jugado en Bandon Dunes, Oregon. Su talento lo llevó a pasar a la ronda de Match Play pero allí cayó en el primer partido.


Como para todos los golfistas del mundo caminar por Magnolia Lane y entrar a Augusta National es un sueño y Abel lo cumplió en una fecha extraña: noviembre. El argentino jugó un Masters sin igual, el único que se jugó en esa fecha en las 85 ediciones del clásico de abril.


Prácticas con Rory McIlroy y Phil Mickelson, entre otros grandes nombres, le dieron una dimensión espectacular en cuanto a experiencias vividas que no alcanzan a opacarse ni por esas dos rondas de 79 y 81 que le dejaron gusto a poco.


“Jugar con los mejores está bueno para ver donde uno está parado, pero sobre todo para saber dónde uno tiene que trabajar de cara a lo que viene tratando de ver cómo trabajan los mejores”, señala el argentino sobre cuáles fueron las principales enseñanzas que le dejaron los Majors jugados.


En marzo de este año y ya con muchos cambios en su estilo de vida, luciendo un físico más trabajado y con un programa de entrenamiento serio en la academia de Hernán Rey, un reconocido coach argentino en Estados Unidos, Abel ganó el Azalea Invitational, un evento que reúne a destacados aficionados de todo el mundo.


Pero todavía le faltaba el otro gran premio que consiguió por haber ganado el LAAC. Ni más ni menos que The 149th Open. Luego de la cancelación en 2020, este año Royal St Georges recibió a los mejores del mundo y allí también estuvo Gallegos. Sus rondas de 73 y 76 no le permitieron jugar los cuatro días, pero la experiencia vivida en los links ingleses seguro quedará grabada en su carrera.


Estos últimos meses son de preparación para los objetivos que vienen. Representará a su país en la Copa Los Andes (Sudamericano por equipos) y luego jugará el VISA Open de Argentina, primer evento del PGA TOUR Latinoamérica, gira en el que tendrá estatus condicional luego de haber quedado 36º en la Clasificación que jugó unas semanas atrás.


“En estos dos años crecí como jugador, como persona y siento que estoy mucho más maduro, por lo que será un lindo desafío volver al LAAC y ojalá que pueda ser protagonista como la última vez”, confiesa Abel.


En enero de 2022 su destino será Casa de Campo, en República Dominicana donde este chico de tan sólo 19 años, pero con la madurez de haber tenido casi dos años de experiencias imborrables, afrontará un nuevo desafío: defender el título del Latin America Amateur Championship para así poder alcanzar una vez más el sueño de jugar The Masters y The 150th Open en St Andrews.

Para obtener más información sobre el Latin America Amateur Championship, visite LAACgolf.com.

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Acerca del Masters Tournament
Inspirado por sus fundadores, Bobby Jones y Clifford Roberts, el Masters Tournament contribuyó a promover el golf desde el inicio del torneo en 1934. Los esfuerzos del Masters buscan preservar la integridad, celebrar el espíritu deportivo, aplaudir a los ganadores, influir positivamente en las comunidades a través de la filantropía, y reinvertir todo lo posible en el desarrollo del juego. El Masters Tournament está enfocado en administrar el golf, especialmente para jugadores amateurs y jóvenes alrededor del mundo.


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Acerca de The R&ACon sede en St Andrews, Escocia, The R&A (cuyo nombre deriva del Royal & Ancient Golf Club, pero hoy opera en forma independiente) apoya actividades en beneficio del golf, organiza The Open, importantes eventos amateurs y torneos internacionales. Es la entidad rectora del golf mundial, representando más de 30 millones de golfistas en 143 países y con el consentimiento de 158 organizaciones amateurs y profesionales, a excepción de EEUU y México, bajo jurisdicción de la USGA; con la cual comparte un código único para las Reglas de Golf, Amateur Status, Equipment Standards, WAGR y WHS.

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Acerca de la USGA
Fundada en 1894, la USGA desarrolla el golf, organiza muchos de los principales campeonatos profesionales y aficionados, como el U.S. Open, el U.S. Women´s Open, y el U.S. Senior Open. Junto a The R&A, la USGA regula el deporte a través de un conjunto global de reglas de juego, equipamiento y de aficionados. Nuestra jurisdicción operativa para estas funciones de trabajo se aplica en los Estados Unidos, sus territorios y México.

El Sistema de Handicap de la USGA se utiliza en más de 40 países y nuestro sistema de Certificación de Canchas de Golf abarca el 95 por ciento de los campos alrededor del mundo, permitiendo a todos los golfistas jugar de forma equitativa. El campus de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey, alberga el Centro de Investigación y Pruebas de la Asociación, donde la ciencia y la innovación están alimentando un juego sano y sostenible para el futuro. El campus alberga también el USGA Golf Museum, donde honramos el juego al curar el archivo más completo del mundo de artefactos de golf.


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