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LAAC 2023: comienza el Major de los aficionados de Latinoamérica

11 de Enero - 2023


Terminó la cuenta regresiva: el Latin America Amateur Championship vuelve al epicentro del golf mundial para disputar la octava edición de este campeonato que marcó un antes y un después en la historia del golf amateur de la región. El Grand Reserve Golf Club de Puerto Rico es el escenario perfecto para que la Isla del Encanto reciba por primera vez un evento único.


El experimentado puertorriqueño Erick Morales (tiene asistencia perfecta en las 8 ediciones del LAAC) será quien tenga el honor de pegar el primer golpe a las 7.10hs (hora local) en el tee del hoyo 1 y a partir de allí dará comienzo oficialmente el sueño de 108 jugadores que viven este campeonato de una manera única y especial. Es que, desde su creación, el Latin America Amateur Championship es el evento que todo amateur desea jugar. Por lo que significa en el contexto del golf mundial, por el alto nivel de organización, por los premios que otorga y por el impulso que les dio a grandes jugadores que alguna vez protagonizaron el LAAC como Joaquín Niemann, Sebastián Muñoz, Mito Pereira, Álvaro Ortiz, Abel Gallegos, por citar solo algunos.


“Es inexplicable la sensación que genera jugar este campeonato. Nos preparamos durante todo el año para esta semana tan especial que puede cambiar tu carrera como les pasó a los que ya ganaron”, coinciden varios de los jugadores más importantes de este campeonato organizado por el Masters, The R&A y la USGA. Es que los beneficios que otorga el LAAC en cada edición son inigualables: el campeón recibe una invitación para competir en el Masters Tournament y The Open Championship. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las etapas finales de clasificación, con la posibilidad de llegar a The Open y al U.S. Open. Por otro lado, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.


La sede de esta edición abrió sus puertas en 2006 con diseño del renombrado Tom Kite, aproximadamente un siglo después de la inauguración del primer campo de golf de la isla, en el Castillo San Felipe del Morro del Viejo San Juan. Desde entonces, ha sido la sede de 14 eventos del PGA Tour, el U.S. Women’s Amateur Four-Ball Championship – el primer torneo de la USGA fuera de Estados Unidos — y, esta semana, del Latin America Amateur Championship (LAAC) de 2023.


Entre los candidatos a quedarse con el campeonato y seguir los pasos de Matías Domínguez (campeón en Buenos Aires, 2015); Paul Chaplet (Casa de Campo, 2016); Toto Gana (Panamá, 2017); Joaquín Niemann (Santiago de Chile, 2018); Álvaro Ortiz (Casa de Campo, 2019); Abel Gallegos (Mayakoba, 2020) y Aaron Jarvis (Casa de Campo, 2022); se destacan:

  • Fred Biondi (Brasil): El golfista de 22 años que cursa su último año en la Universidad de Florida terminó empatado en el segundo puesto en la última edición en Casa de Campo, a un golpe del campeón Aaron Jarvis. Biondi logró su primera victoria universitaria un mes después y la tercera en abril. Dos meses más tarde se convirtió en el primer ganador o segundo en el LAAC que se clasifica el mismo año para el U.S. Open. Es el mejor jugador rankeado en el WAGR de todo el field (18vo.).

  • Mateo Fernández de Oliveira (Argentina): Después de comenzar el 2022 con una victoria en el Abierto Sudamericano Amateur y un segundo puesto en su cuarto LAAC, Fernández de Oliveira concluyó su tercer año en la Universidad de Arkansas entre los 15 primeros en cinco de sus ocho participaciones, con las que obtuvo las menciones honoríficas de All-America y All-SEC.

  • Julián Périco (Perú): El peruano de 23 años va a competir en su sexto LAAC, con un historial de tres torneos entre los diez primeros y un empate en el cuarto puesto en 2017 en Panamá Golf Club, donde se anotó la primera ronda más baja (64) de la historia de la competición. El año pasado se puso líder con tres golpes de ventaja después de 36 hoyos y acabó finalmente empatado en la novena posición.

De Puerto Rico hacia el mundo


El Latin America Amateur Championship (LAAC) 2023 continúa con la extensa cobertura televisa del evento, que llegará a más de 100 millones de hogares en todo el mundo.

El objetivo del campeonato es seguir desarrollando el golf en Sudamérica, Centroamérica, México y el Caribe. El LAAC cuenta con el respaldo de seis Proud Partners: 3M, AT&T, Bank of America, Delta Air Lines, Mercedes-Benz y UPS. También está apoyado por dos Scoring Partners: IBM y Rolex.


La transmisión en alta definición incluye tres horas de cobertura en vivo de los cuatro días de competencia. ESPN se hará cargo de la cobertura del evento para Puerto Rico y toda Latinoamérica. Las otras cadenas televisivas que emitirán el evento son Fox Sports (Australia), TSN (Canadá), Warner Bros. Discovery Sports (para toda Europa), SBS Golf (Corea), SpoTV (Sudeste de Asia), SuperSport (África Meridional), Sky Sports (Reino Unido) y ESPN2/ESPNEWS (Estados Unidos). Toda la cobertura se emitirá también en vivo en LAACgolf.com.


Estos son los horarios de la emisión en vivo de cada ronda, hora del este de los Estados Unidos:


Primera Ronda - Jueves, 12 de enero: 9 a.m. – 12 p.m. Segunda Ronda - Viernes, 13 de enero: 9 a.m. – 12 p.m. Tercera Ronda - Sábado, 14 de enero: 11 a.m. – 2 p.m. Ronda Final - Domingo, 15 de enero: 10 a.m. – 1 p.m.

 

Curiosidades en Números – LAAC 2023


Ex Campeón solitario: Sólo un campeón del Latin America Amateur Championship estará presente esta semana en Puerto Rico: Aaron Jarvis (Islas Caimán), ganador de la séptima edición del LAAC en Teeth of the Dog, quien se impuso en Casa de Campo, República Dominicana, en enero de 2022.

Asistencia Perfecta: Seis son los jugadores que participaron en todas las ediciones del LAAC. Paul Chaplet (Costa Rica), Jarryd Dillas (Bermuda), Érick Morales (Puerto Rico), Ernesto Marín (Nicaragua), Miguel Ordoñez (Panamá) y Álvaro Ortiz (Costa Rica), dijeron presente en las siete ediciones anteriores del campeonato.

En el Top Ten: Sólo uno de los jugadores que terminaron Top Ten en la última edición del LAAC estará ausente en Puerto Rico: será el chileno Benjamín Saiz-Wenz. El resto buscará otra gran actuación en 2023: Aaron Jarvis, Mateo Fernández de Oliveira, Vicente Marzilio, Fred Biondi, Santiago de la Fuente, Roberto Nieves, Andrey Borges, Juan Camilo Vega, Julián Périco y Jerónimo Esteve.

El número mágico: 63 son los golpes que necesitó Joaquín Niemann en la ronda final del LAAC 2018 para ganar el campeonato en Prince of Wales CC de Santiago de Chile. En definitiva, esa es la vuelta más baja en la historia del LAAC. Además, el chileno tiene el número total más bajo en 72 hoyos: 273 golpes.

Puerto Rico, al frente: De los 28 países que están representados en la edición 2023 del Latin America Amateur Championship, Puerto Rico es quien más jugadores aporta al field. Nueve serán los aficionados locales que buscarán dar la sorpresa en su país.

Nieves, el mejor: La actuación de Roberto Nieves en 2022 (Casa de Campo) fue la mejor de un jugador puertorriqueño en la historia del LAAC. El boricua terminó 6to en Teeth of the Dog con 283 golpes. Por su parte, Chris Nido tiene el score más bajo en relación al par (-7) en una vuelta para un jugador de Puerto Rico y lo consiguió en la ronda final de 2019 (Casa de Campo).

Uno en Uno: En la historia del Latin America Amateur Championship se consiguió un solo Hoyo en Uno y fue el que realizó en la edición inaugural (2015) el colombiano Nicolás Echavarría en el hoyo 8 de Pilar Golf desde 93 yardas durante la segunda ronda de competencia.


Lluvia de Birdies: La mayor cantidad de birdies (9) en una sola ronda está en poder de dos argentinos, Joaquín Bonjour (segunda ronda, 2015) y Alejandro Tosti (segunda ronda, 2016). Y en 72 hoyos, el récord lo tiene Matías Domínguez con 25 birdies que le bastaron para quedarse con el título en Pilar Golf, Buenos Aires (2015).


El corte: 155 golpes es el score más alto del corte clasificatorio en la historia del LAAC. Fue en 2020 en Mayakoba, México. Honduras, Haití y Nicaragua son los únicos tres países en la historia del LAAC que nunca tuvieron jugadores el fin de semana.


Países representados: En 2022 fueron 29 los países representados en el field, la mayor cantidad en la historia del LAAC. Este año serán 28.


Premios únicos: El ganador del LAAC 2023 jugará The Masters en Augusta National, The Open en Royal Liverpool, The Amateur Championship en Hillside y el US Amateur en Cherry Hills.


Chi-Chi: El golfista más asociado con Puerto Rico es Chi-Chi Rodríguez, miembro del Salón de la fama. El ocho veces ganador en el PGA TOUR y 22 veces en el PGA TOUR Champions tuvo un año memorable en 1973 donde ganó en Greensboro y terminó top-30 en los cuatro Majors.


Debut: Son 31 jugadores los que harán su debut en esta edición del LAAC de un total de 108 participantes.


Del WATC al LAAC: 34 jugadores que participaron en el World Amateur Team Championship en Francia estarán en Puerto Rico. Cada uno de los tres jugadores que representaron a Argentina, Brasil, Chile, México, Panamá y Puerto Rico, participarán del LAAC.


De la Copa Los Andes al LAAC: 32 jugadores que estuvieron en el Sudamericano por equipos Copa Los Andes en Brasil serán de la partida. Los cinco miembros del equipo campeón (Argentina) estarán en Puerto Rico.


Golf Universitario: 53 Universidades de Estados Unidos están representadas entre estudiantes actuales, graduados y garantizados.


Arkansas, al frente: La Universidad de Arkansas es la que cuenta con más representantes: Mateo Fernández de Oliveira (Argentina – Senior), Manuel Lozada (Argentina – Sophomore), Segundo Oliva Pinto (Argentina – Quinto Año) y Julián Perico (Perú- Quinto Año).

 

Para más información sobre el LAAC, por favor visite: LAACgolf.com y siga las cuentas del @LAAC_Golf en Twitter e Instagram.

 

Acerca del Masters Tournament

Inspirado por sus fundadores, Bobby Jones y Clifford Roberts, el Masters Tournament contribuyó a promover el golf desde el inicio del torneo en 1934. Los esfuerzos del Masters buscan preservar la integridad, celebrar el espíritu deportivo, aplaudir a los ganadores, influir positivamente en las comunidades a través de la filantropía, y reinvertir todo lo posible en el desarrollo del juego. El Masters Tournament está enfocado en administrar el golf, especialmente para jugadores amateurs y jóvenes alrededor del mundo.


Para más información, visite www.masters.com


Acerca de The R&A

Con sede en St Andrews, Escocia, The R&A (cuyo nombre deriva del Royal & Ancient Golf Club, pero hoy opera en forma independiente) apoya actividades en beneficio del golf, organiza The Open, importantes eventos amateurs y torneos internacionales. Es la entidad rectora del golf mundial, representando más de 30 millones de golfistas en 143 países y con el consentimiento de 158 organizaciones amateurs y profesionales, a excepción de EEUU y México, bajo jurisdicción de la USGA; con la cual comparte un código único para las Reglas de Golf, Amateur Status, Equipment Standards, WAGR y WHS.


Para más información, visite www.randa.org


Acerca de la USGA

Fundada en 1894, la USGA desarrolla el golf, organiza muchos de los principales campeonatos profesionales y aficionados, como el U.S. Open, el U.S. Women´s Open, y el U.S. Senior Open. Junto a The R&A, la USGA regula el deporte a través de un conjunto global de reglas de juego, equipamiento y de aficionados. Nuestra jurisdicción operativa para estas funciones de trabajo se aplica en los Estados Unidos, sus territorios y México.


El Sistema de Handicap de la USGA se utiliza en más de 40 países y nuestro sistema de Certificación de Canchas de Golf abarca el 95 por ciento de los campos alrededor del mundo, permitiendo a todos los golfistas jugar de forma equitativa. El campus de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey, alberga el Centro de Investigación y Pruebas de la Asociación, donde la ciencia y la innovación están alimentando un juego sano y sostenible para el futuro. El campus alberga también el USGA Golf Museum, donde honramos el juego al curar el archivo más completo del mundo de artefactos de golf.


Para más información, visite www.usga.org

 

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